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C’est Jean Rieu qui attire mon attention sur un souvenir oublié, les fameux couteaux fabriqués à Saint-Etienne, que chaque mineur avait dans sa poche.

Du prénom de son inventeur présumé, Eustache Dubois, coutelier à Saint-Étienne au XVIIIe siècle. Inventé à Saint-Étienne avant la Révolution française, ce couteau rudimentaire, vendu à bas prix, connut une grande popularité, au point de servir de nom générique, aux XIXe et XXe siècles, à de nombreux types de couteaux de poche à usage aussi bien domestique que criminel : à virole ou à cran d’arrêt, à une ou plusieurs lames, à manche de bois, de corne ou de métal.

Couteau à lame unique, mobile et généralement muni d’une virole. Pointe d’un eustache. Le mendiant avait sur lui un eustache de trois sous, lame de fer, manche de bois noirci. 

Eustache, maître coutelier, était né en 1718, son couteau l’Eustache a été créé en 1782 (d’autres disent 1789) qui a su le faire adopter par les parisiens.

Je vous invite a nous raconter l’histoire de votre couteau stéphanois gillescharlesinfos@gmail.com

Visiblement Eustache Dubois n’a pas encore une rue a son nom à Saint-Etienne….